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Up Close with Alan Cunningham, VP Brand & Retail Sales EMEA

May 30, 2022

Di recente abbiamo incontrato il nostro guru non ufficiale dello stile e vicepresidente ufficiale del brand e della vendita al dettaglio, Alan, per conoscere la sua opinione sull'industria dello streetwear e su come il suo futuro sarà influenzato dal metaverso in continua evoluzione.

1. Tell us a little bit about yourself!

Mi chiamo Alan Cunningham e sono il vicepresidente delle vendite per il settore Brand & Retail EMEA. Sono entrato in JOOR 9 mesi fa dal settore della moda, dove ho lavorato negli ultimi 18 anni nel settore degli acquisti e delle vendite wholesale. Sono sempre stato interessato alla moda e quello che è iniziato come un lavoro di vendita part-time in un negozio a 16 anni, si è trasformato in una carriera estremamente piacevole.

I’ve always had a passion for streetwear (although truth be told, I’m not in love with the label “streetwear”). For me, it started in the mid 90s. My first job when I was 16 was in the Nike store in Dublin City Center. This was where a passion for trainers started, that has stuck with me to this day.

All'epoca l'etichetta "streetwear" non era ancora stata coniata, quindi si trattava più che altro di abbigliamento sportivo/casual. Passando da ruoli in negozio a ruoli in ufficio e progredendo nella mia carriera, ho scoperto che i lavori più piacevoli e coinvolgenti erano quelli che lavoravano con brand per i quali avevo un interesse personale. Un esempio perfetto è il periodo trascorso a gestire l'attività britannica di Billionaire Boys Club presso un'agenzia multimarca di Londra. Il fondatore dell'agenzia e i ragazzi con cui ho lavorato vivevano e respiravano il lato streetwear del settore. Sapevano che l'industria hip-hop e le radici dello streetwear sono saldamente intrecciate: basti pensare a LL Cool J x Fila o Run DMC x Adidas/Superstar. Sapevano anche quanto fosse importante andare oltre nelle pubbliche relazioni e nel marketing, creando un'atmosfera di entusiasmo intorno ai lanci dei prodotti, ai lanci e agli eventi nei negozi. Mi hanno davvero aperto gli occhi sul fantastico mondo dei brand giapponesi di streetwear, che ancora oggi mi affascina: brand come Neighborhood, Cavempt, WTAPS... l'elenco di brand incredibili che emergono dal Giappone è in continua crescita. Questi anni sono stati molto piacevoli e ho imparato moltissimo dal team, per il quale sarò sempre grato.

2. How do you define 'streetwear'?

Streetwear is now such a broad, all-encompassing term it’s become difficult to define. It used to be very self-explanatory—comfortable (usually relaxed and oversized) clothing that was worn with sneakers, more often than not in urban environments.

Ora, grazie all'adozione dello streetwear da parte dei brand di lusso, è molto più aperto all'interpretazione. Un esempio perfetto è la collaborazione Fear of God x Ermenegildo Zegna di un paio di anni fa. I due brand non potrebbero essere più distanti: l'ultimo brand di lusso californiano rilassato che si combina con la moda sartoriale italiana al suo meglio... bellissimi capi sartoriali in vestibilità leggermente esagerata, combinati con abbigliamento sportivo elevato. Il prodotto è impeccabile... lo stile e gli scatti sono bellissimi... È streetwear?

3. What's your biggest takeaway from the position of the streetwear industry at the moment? 

Il ritmo con cui i brand di lusso continuano a collaborare con brand di abbigliamento sportivo e streetwear - che garantisce la loro rilevanza tra i gruppi di età e le fasce demografiche più giovani - evidenzia che questa tendenza è destinata a rimanere. Guardate le recenti collaborazioni Dior x Stussy... Prada x Adidas... Gucci x The North Face... l'elenco continua a crescere e continuerà a farlo anche nel prossimo futuro!

Si tratta di un'elevazione dello streetwear che 10 anni fa nessuno si aspettava. Eppure è diventata la norma e continua a svilupparsi ed evolversi, grazie a brand contrastanti e polarizzati che si uniscono per vedere cosa possono creare. Sono tempi entusiasmanti.

4. Favorite piece of clothing or shoe?

Clothing - Engineered Garments balloon pants in a beautiful grey wool (not suitable in summer months)

Quite a few shoes – probably the Chicago Jordan 1’s (2015 release) or Black Cement 3’s (2011)

5. Favorite streetwear designer?

There are so many so instead of committing to 1, I’ll rattle off a few names of designers I like–

Nigo è senza dubbio uno dei migliori a farlo. Dalla creazione di BAPE all'inizio degli anni '90, fino al suo più recente ruolo di direttore creativo di Kenzo. È riuscito a rimanere attuale attraverso i decenni... Billionaire Boys Club, Ice Cream.... per non parlare del suo brand Human Made: il peso dei tessuti, il taglio dei capi... nessun dettaglio è lasciato intatto.

Another favorite is Jerry Lorenzo. What he’s done with Fear of God in less than a decade is incredible… the quality is flawless and his vision for luxury fabrics combined with looser, more relaxed fits is amazing.

You can’t go wrong with Stussy either though… true OG.  

There are so many amazing designers in this space…obviously, you can’t mention streetwear designers without highlighting Virgil (RIP) and the incredible work he did breaking barriers on so many levels.

6. How have you seen streetwear evolve over the years?

As mentioned above, the elevation of streetwear through luxury collabs has been incredible—no collabs epitomizes this more than Louis Vuitton x Supreme in 2017.

Supreme, un brand di skate di New York con radici ben salde nello skate e nello streetwear, e Louis Vuitton, il brand di lusso per eccellenza. Per Supreme passare dalla vendita di magliette stampate da 50 dollari alla rivendita di felpe con cappuccio monogrammate di Louis Vuitton (e persino di un baule di Louis Vuitton) per migliaia di dollari, è così lontano dalla nascita del brand che è pazzesco. Ma ha funzionato: ha fatto subito il tutto esaurito e continua a essere rivenduto per cifre assurde.

Questa collaborazione potrebbe anche aver stuzzicato l'appetito di LV per lo streetwear. Questo, a sua volta, potrebbe essere stato il motivo per ingaggiare Virgil, che all'epoca era al timone di uno dei brand di streetwear più ricercati, Off White. Si tratta di ipotesi, ma le tempistiche si prestano bene a questa teoria!

7. Anything else we must know? 

Long live streetwear—in whatever form it may take as it continues to evolve!

8. How do you see the role of NFTs playing into the future of the streetwear industry?

NFT’s & streetwear have a few fundamental things in common. When you think of the latest sneaker drop, it’s all about limited edition runs that, often, are exclusive and difficult to purchase unless you’re willing to pay inflated resell prices. NFT’s follow the same principles.

Le NFT nello streetwear sono in una fase così iniziale che inevitabilmente ci saranno alti e bassi durante l'evoluzione dell'ecosistema. Stiamo già assistendo a cause legali da parte di grandi brand sportivi contro artisti che utilizzano la proprietà intellettuale del brand senza consenso.

What I do know is this—NFT’s, the metaverse, cryptocurrency… all of these digital advancements are in such early stages of infancy, combined with the fact they’re all developing at such a phenomenal rate, no one truly knows what role they’ll play in two years, let alone five to ten years.

It will be very interesting, not just to watch, but be part of these digital advancements…. such as JOOR! (boom)

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